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Ameshkuatan - Les sorties du castor

Cinéastes : Marc Hébert , Maurice Bulbulian Québec, 1978 PRODUCTION : ONF
24'
Innu-aimun Français

À propos de ce film

Résumé

Sous la tente, des hommes sont réunis autour du feu. Aujourd'hui, ils ont piégé le castor, comme autrefois, selon les vielles méthodes. En le dépouillant, ils se sont rappelé les légendes transmises depuis des générations, les aventures vécues au temps où ils parcouraient la forêt en respectant leurs propres lois. C'était alors qu'ils vivaient au cœur du pays innu, il n'y a pas si longtemps, pourtant.

L'avis de Tënk

Une image de l’horizon blanc, le soleil s’y couche. Une voix de femme : « Autrefois, on chassait toute l’année à l’intérieur des terres. Mais depuis 27 ans, on habite au bord de la mer. » Le chant d’un ancêtre retentit. Son visage en gros plan, filmé en noir et blanc. « C’était mon chant autrefois. Autrefois quand je chassais. » Sa voix haut perchée vibre. Le tambour aussi vibre. Et le spectateur, face à ces images, vibre.

Les images du Nitassinan, le territoire des Innus, succèdent au chant. Et des hommes, au visage marqué par l’âge, se narrent des souvenirs de chasse et de pêche.

La disparition d’un monde. Une culture millénaire asphyxiée dans des maisons préfabriquées.

Les mots à eux seuls ne peuvent exprimer ce que signifie la disparition d’une culture humaine. Il est dur d’imaginer la disparition d’une plante, ou d’un insecte. Mais d’une culture, d’une organisation sociale, d’un mode de vie, d’un système de croyances, d’une langue… Cette tragédie n’est pas nommable. Elle se ressent par fulgurances devant un film, un livre, une légende, qui nous donne accès aux savoirs enfouis dans cette culture. La blessure vive là où l’humanité réside dans le corps.

Impossible de ressentir ce que les aînés ont ressenti, en équilibre entre deux mondes, conscients qu’avec leur propre disparition surviendrait la brèche qui engloutirait leur passé. Impossible de se mettre à la place des petits-enfants de ces aïeuls, à qui l’on a imposé la ville comme horizon.

Mais le cinéma - l’art - crée une brèche dans la marche de l’histoire et tisse des liens invisibles entre le passé et le présent, permettant d’imaginer une résurgence de la culture, métissée, grandie, réappropriée, vivante.

Naomie Décarie-Daigneault
Directrice artistique de Tënk

Cinéastes

Marc Hébert

Marc Hébert est un acteur, monteur, réalisateur et scénariste québécois. Il a réalisé quelques films documentaires au sein de l'ONF, dont Sheer Sport (1969) Le pilier de cristal (1978), Kluane (1981) autour de l'alpinisme. En 1968, il coréalise avec Maurice Bulbulian, Ameshkuatan – Les sorties du castor autour d'un groupe de chasseurs innus.

Maurice Bulbulian

Maurice Bulbulian est un réalisateur né en 1938. Documentariste engagé, il a travaillé à l'ONF, où il a joué un rôle clé dans le développement du documentaire social. Il a notamment participé au programme Challenge for Change/Société nouvelle, une série de films et vidéos militants produits entre 1967 et 1980. Il y coréalise La P'tite Bourgogne (1969) avec Bonnie Sherr Klein, une œuvre majeure du cinéma d'intervention sociale. On lui doit de nombreux films donnant à voir des personnages socialement ou économiquement dépossédés, mais demeurant actifs, conscients ou insurgés, pour un cinéma appelant le changement. Nommons notamment Dans nos forêts (1971), Richesse des autres (1973), Ameshkuatan - Les sorties du castor (1978), Debout sur leur terre (1982) et Chroniques de Nitinaht (1997).